В современной медицине актуальной темой является планирование семьи. Эта проблема очень важна не только в социальном, но и в экономическом аспекте. Ежедневно во всём мире совершается множество медицинских и криминальных абортов, которые могут отразиться как на здоровье женщины, так и на её последующей фертильной функции. Кроме того, нежелательная беременность влечёт за собой преступные действия, появление детей в неблагополучных семьях, отказы от них. В связи с этим созданы кабинеты по планированию семьи, которые можно найти в любой поликлинике. Гинекологи также консультируют женщин о всевозможных методах контрацепции.

Способ предохранения от нежелательной беременности при помощи приёма гормональных средств существует достаточно давно. Чаще всего это противозачаточные препараты в виде таблеток, называются они «комбинированные оральные контрацептивы» (КОК). В прошлом столетии эти медикаменты только начинали выпускаться и имели высокую дозировку половых гормонов. Позже количество основного вещества постепенно снижалось, к настоящему времени оно сведено к минимуму и не оказывает влияния на обменные процессы в организме женщины.

Выделяют высоко-, средне- и низкодозированные КОКи. Ещё одним отличием является состав препаратов, чаще всего они содержат компонент из эстрогена и гестагена – женских половых гормонов, влияющих на ежемесячные изменения в организме (менструальный цикл). В зависимости от их отношения выделяют моно- и двухфазные оральные контрацептивы. Первая группа состоит из одинаковых препаратов, рассчитанных на весь менструальный цикл. Вторая подразумевает изменения дозы и состава медикамента в течение месяца, тем самым препарат подстраивается под естественный гормональный фон.